Tσίτα τα γκάζια!

Ωραία, έχουμε καταλάβει το σχέδιο: το μέλλον ανήκει στα ιπτάμενα αυτοκίνητα που θα σπάσουν όλες τις νόρμες της πολεοδομίας, θα διαρρήξουν κάθε σχέση με τις ένδοξες λεωφόρους της πίσσας και θα θέσουν επιτακτικά την αναγκαιότητα ριζικού επανασχεδιασμού των πόλεων (η οποία θα απαιτήσει την ισοπέδωση των παλιών, καλών πόλεων που τώρα ζούμε… αλλά αυτό είναι άλλη ιστορία). Αλλά τι θα …

Η ζωή στον κόκκινο πλανήτη περνάει χαλαρά…

Αν υπάρχουν αυτά τα πράσινα ανθρωπάκια με τις κεραίες, δεν προέρχονται απ’ τον Άρη. Εκτός αν έμεναν κάποτε εκεί, αλλά τα σκάτωσαν και τον εγκατέλειψαν. Το ρομποτικό ερευνητικό Curiosity (: περιέργεια) της αμερικανικής nasa ανακάλυψε (κατά τους χειριστές του) σύνθετη μακρομοριακή οργανική ύλη – στον κρατήρα που ψαχουλεύει. Αν είναι έγκυρη η γήινη ανάλυση των ευρημάτων στον Άρη, δεν επιβεβαιώνει …

Καλωσήρθατε στο κατάστημά μας!

Τι θα μπορούσε να είναι αυτό που φαίνεται στην φωτογραφία; Η υποδοχή σ’ ένα hightech ξενοδοχείο ίσως; Ή μήπως σ’ ένα κατάστημα ηλεκτρονικών ειδών αιχμής; Μήπως θα μπορούσε να είναι η υπηρεσία εξυπηρέτησης επιβατών σε κάποιο αεροδρόμιο; Όλα αυτά προσεχώς· και εφόσον γίνουν αποδεκτά απ’ το “καταναλωτικό κοινό”. Η συγκεκριμένη εικόνα, πάντως, είναι εκείνο που θα έβλεπαν κάποιοι που, με …

Σιγά μην γλύτωνε!!!

Αν τα (μάλλον εκφοβιστικά) μηχανήματα στην πάνω φωτογραφία σας θυμίζουν μπουλντόζες, “κοντά είστε”. Είναι ρομποτικοί εκσκαφείς βυθών. Οι συγκεκριμένοι μπορούν να σκάβουν μέχρι τα 1.000 – 1.200 μέτρα βάθος. Κι ενώ αυτό το βαρύ hardware είναι ατσάλι και ηλεκτρονικά, υπάρχει και το “κέντρο ελέγχου” καθενός απ’ αυτούς, που βρίσκεται σε πλοίο επιφανείας. Από πάνω. Αυτού του είδους τα “ορυχεία” προτείνονται …

Dream city

Διεθνώς λέγονται “έξυπνες πόλεις”. Αλλά για τον κινέζο πρόεδρο Xi Jinping η ευφυία είναι αυτονόητη… Συνεπώς ονομάζει το πολεοδομικό μεγα-σχέδιο που προωθεί “πόλη των ονείρων”. Πρόκειται για την κατασκευή μιας αστικής συγκέντρωσης έκτασης 100 τετραγωνικών χιλιομέτρων σε πρώτη φάση, μόνο 100 χιλιόμετρα μακριά απ’ το κέντρο του Πεκίνου, σε μια αγροτική έκταση με πολύ νερό. “Δεν θα φτιάξουμε ουρανοξύστες, ζούγκλα …

Drones:

οι ιπτάμενες μηχανές του μεγάλου αδελφού! Για την αστυνομία είναι το ιδανικό συμπλήρωμα του γενικευμένου πανοπτικού, αλλά για ένα φωτογράφο γίνεται το εργαλείο βιντεοσκόπησης γάμων και για κάποιον ψυχάκια ηδονοβλεψία, προέκταση του αρπακτικού βλέμματός του. Για τους κακοποιούς; Για αυτό το έτερο κι ανταγωνιστικό ήμισυ των αστυνομικών δυνάμεων, τι έχει προσφέρει η τεχνολογία των drones; Μέχρι τώρα ξέραμε ότι έχουν …

Μεταϋλισμός;

Τα “μεταϋλικά” (metamaterials) είναι τεχνητά υλικά με σχεδιασμένη όχι μόνο την σύστασή τους αλλά και την μοριακή τους δομή. Και, σαν τέτοια, εμφανίζουν συμπεριφορές εντελώς άγνωστες (τουλάχιστον για την κοινή εμπειρία), ακόμα και αντίθετες με τις συνήθως αναμενόμενες. Στη διάθλαση του φωτός, στην ηλεκτρική και θερμική αγωγιμότητα, και σε πολλά άλλα “φυσικά φαινόμενα” τα μεταϋλικά εμφανίζονται να ανατρέπουν τις καθιερωμένες …

Πρακτικό πνεύμα

Ενώ ο αμερικάνος “πρωτοπόρος” Musk πετάει συμβολικά το Tesla του στους σκουπιδότοπους του διαστήματος, οι κινέζοι κατασκευαστές δείχνουν πολύ πιο προσγειωμένοι: πέρα απ’ τα ηλεκτρικά / αυτόματα ι.χ. (των οποίων η κινέζικη αγορά είναι εξασφαλισμένη…) ασχολούνται με τη next generation των εμπορικά αξιοποιήσιμων ιδιωτικών μετακινήσεων – στον αέρα. (Κι αυτό μας αρέσει!). Η Ehang ολοκλήρωσε πρόσφατα πάνω από 1.000 δοκιμαστικές …

Ένα κόκκινο αμάξι με δυο πύραυλους

Κάθε εποχή καπιταλιστικής μετάβασης, αλλαγής μοντέλου, έχει τους τυχοδιώκτες που της αναλογούν. Ο Musk είναι τέτοιος. Υπό άλλες συνθήκες, καπιταλιστικού 20ου αιώνα για παράδειγμα, θα βρισκόταν φυλακή ή θα πουλούσε χαρτομάντηλα στα φανάρια. Αλλά η 4η βιομηχανική επανάσταση χρειάζεται τους “ήρωές” της, έστω και για λίγο· ακόμα κι αν αυτό που “πουλάνε” πρόκειται να ξεπεραστεί, σαν εμπόρευμα, πολύ γρήγορα. Ο …

Road? Everywhere!

Νιώθοντας στις πλάτες τους την καυτή ανάσα της αλλαγής ενεργειακού παραδείγματος του καπιταλιστικού κόσμου, και άρα της πετρο-παρακμής τους, και μην έχοντας τι να κάνουν τα βουνά από πετροδόλαρα που συσσώρευσαν τις μαυρόχρυσες εποχές, οι σεΐχηδες της αραβικής χερσονήσου προσπαθούν να φτιάξουν ένα μέλλον για τα καθεστώτα τους χρηματοδοτώντας καινοτομίες (που, τελικά, θα αξιοποιηθούν αλλού…). Στη φωτογραφία: ένα πρότυπο Volocopter, …

Η απόλυτη μπαταρία!

Ακόμα και πριν λίγα χρόνια θα ανήκε στο ρεπερτόριο της “επιστημονικής φαντασίας”. Όχι πια. Πολύ περισσότερο που κάτι τέτοιο ήταν επειγόντως ζητούμενο. Μια τεχνοερευνητική ομάδα απ’ το Χονγκ Κονγκ, με επικεφαλής τον καθηγητή υλικών και μηχανικής Chunyi Zhi, κατάφερε να φτιάξει μια επαναφορτιζόμενη μπαταρία που μπορεί να υφανθεί. Η μπαταρία συνίσταται από ίνες μετάλλων (ψευδάργυρου για την άνοδο και υδροξιδείου …

Όλα είναι ένα ψέμμα…

Αν είχατε κάποια ανησυχία (και γιατί να μην έχετε;), κάποια αγωνία για το τι γίνεται με το Σύμπαν (τουλάχιστον αυτό για το οποίο κοσμολόγοι και αστρολόγοι ορκίζονται πως είναι “υπαρκτό”) τότε τα τελευταία νέα είναι μάλλον δυσάρεστα. Μια πρόσφατη έρευνα (6 Ιούνη 2017) πρότεινε (στην αμερικανική αστρονομική εταιρεία) μια εικόνα του Κόσμου σαν μούχλα. Και (μάλλον χειρότερο) τοποθέτησε τον γαλαξία …