Μεγάλα κόλπα (και ακριβά)

Όταν ανακοινώθηκε χαιρετίστηκε σαν το μεγαλύτερο συνεργατικό επιστημονικό εγχείρημα στην ιστορία της ανθρωπότητας! Ο International Thermonuclear Experimental Reactor / ITER, με έδρα στη νότια γαλλία, σχεδιάστηκε για να παράξει καθαρή ενέργεια μέσω πυρηνικής σύντηξης – όπως συμβαίνει στον ήλιο. Τίποτα λιγότερο από «τεχνητός ήλιος» σα να λέμε: χιλιάδες τεχνικοί κάθε είδους από 35 κράτη ανέλαβαν να κάνουν πραγματικότητα και να «βάλουν μπροστά» αυτά τα σχέδια. (Οι γνωστοί πυρηνικοί σταθμοί παράγουν ενέργεια μέσω πυρηνικής σχάσης.) Αλλά αυτό το φαραωνικό έργο, απ’ την πρώτη στιγμή, απ’ την αφετηρία της κατασκευής του το 2010, δεν έχει πάψει να βγάζει προβλήματα. Σύμφωνα με τα …

YOU SHALL NOT pass…

FuelPass, PowerPass, προσεχώς και FoodPass. Οι υπήκοοι των δυτικών κοινωνιών φαίνεται ότι σιγά-σιγά πρέπει να συνηθίσουν στην ιδέα ότι από δω και πέρα θα πρέπει να κυνηγάνε το επόμενο ΚάτιPass αν θέλουν να επιβιώσουν. Η οργή απέναντι σε αυτήν την τακτική του να παίρνεις χρήματα από τη μία τσέπη των δημοσίων αποθεματικών για να τα μεταφέρεις στην άλλη είναι απολύτως δικαιολογημένη. Δεν είμαστε καθόλου σίγουροι όμως ότι η αναζήτηση των βαθύτερων αιτιών πίσω από τέτοιες τακτικές πάει στις ρίζες τους. Μία συνηθισμένη στάση απέναντι σε αυτό το φαινόμενο είναι αυτή που το αντιμετωπίζει σαν μια ακόμα επιδοματική τακτική. Και αυτό …

Κάτι ψιλά περισσεύουν…

Βλέπω πως κάνει αυτή τη δουλειά η Κίνα… Αν θέλεις να παρακολουθείς κάθε συναλλαγή, αυτό μπορείς να το κάνεις μόνο μέσω του ψηφιακού νομίσματος μιας κεντρικής τράπεζας… Αν θέλεις να βάλεις αρνητικά επιτόκια, αυτό μπορείς να το κάνεις μέσω ενός ψηφιακού νομίσματος μιας κεντρικής τράπεζας… Αν θέλεις να φορολογήσεις κατευθείαν τους λογαριασμούς των πολιτών, αυτό μπορείς να το κάνεις μόνο μέσω ενός ψηφιακού νομίσματος μιας κεντρικής τράπεζας… Αυτά δήλωνε τον περασμένο Αύγουστο ο Neel Kashkari, πρόεδρος της fed στη Μιννεάπολη (και πρώην στέλεχος της Goldman και της Pimco). Πόσα σπουδαία πράγματα μπορείς να κάνεις μ’ ένα ψηφιακό νόμισμα – χαζή …

Για κάνε μου μια συμπερίληψη

Η amazon είναι διαβόητη εδώ και χρόνια για τις σκληρές αντεργατικές πρακτικές της και τις συνθήκες κατέργου που επικρατούν στις αποθήκες της. Τελευταίο της κατόρθωμα; Σύμφωνα με ένα εσωτερικό έγγραφο της εταιρείας που διέρρευσε, χρησιμοποιεί αλγορίθμους τεχνητής νοημοσύνης για να αναλύει τα δεδομένα από τις αποθήκες της και να δίνει ένα σκορ σε κάθε παράρτημά της για το κατά πόσον αυτό είναι ευεπίφορο σε συνδικαλιστικές δράσεις. Μία οθόνη απεικονίζει τις αποθήκες σε ένα heat map και οι πιο «επικίνδυνες» από αυτές απεικονίζονται ως πιο «θερμές». Κάθε καλό αφεντικουλίνι ονειρεύεται μια τέτοια εφαρμογή. Και προς θεού, η τεχνητή νοημοσύνη θα χρησιμοποιείται …

Η σωτηρία συμφέρει…

Κάποιοι / κάποιες μπορεί να την θυμάστε σαν την μία απ’ τις δύο ιαπωνικές εταιρείες κατασκευάστριες φωτογραφικών φίλμ. Πρόκειται για την fujifilm (η άλλη ήταν η kodak). Αυτή η τεχνολογία φωτογράφησης ξεπεράστηκε. Αλλά το κεφάλαιο-χρήμα δεν έχει εμμονές. Κι έτσι η fujifilm (ουσιαστικά μια ειδικευμένη χημική βιομηχανία) στράφηκε προς έναν απ’ τους τομείς του παρόντος και του μέλλοντος: την βιο-φαρμακευτική! Πρόσφατα οι ceo της εταιρείας ανακοίνωσαν ότι θα “επενδύσουν” σχεδόν 1,5 δισ. δολάρια (200 δισ. γιέν) για να επεκτείνουν την σχετική παραγωγή και τις έρευνες που ήδη κάνουν. Το ποσό αυτό θα πάει σε κατασκευές νέων βιο-αντιδραστήρων και λοιπού εξοπλισμού …

Ρομποτικές μεγακατασκευές

Ως τώρα οι τρισδιάστατοι εκτυπωτές σχετίζονται με την κατασκευή αντικειμένων μικρού μεγέθους· αν και αναπτύσσονται τέτοιου είδους τεχνικές ακόμα και για την κατασκευή σπιτιών. Αρκετά “μπροστά” στον τομέα της ρομποτικής, της τεχνητής νοημοσύνης και των 5G επικοινωνιών, το κινεζικό κράτος ανακοίνωσε πρόσφατα την κατασκευή ενός υδροηλεκτρικού φράγματος ύψους 180 μέτρων στο Θιβέτ, με ελάχιστη άμεση ανθρώπινη εργασία. Το φράγμα θα κατασκευαστεί χρησιμοποιώντας ρομποτικούς εκσκαφείς, φορτηγά και μπλουντόζες, τρισδιάστατο εκτυπωτή μπετόν, μέσω ελέγχου από αλγόριθμους τεχνητής νοημοσύνης. Σηματοδοτεί ένα τέτοιο έργο την αρχή του τέλους της ανθρώπινης εργασίας στις κατασκευές; Ναι και όχι. Ναι, απ’ την άποψη ότι πολλές ειδικότητες, ειδικά …

Η Moderna, αλλάζοντας ταυτότητα, σχεδιάζει στρατιά από mRNA spinouts

Η moderna, η απογειωμένη starτ-up που συγκέντρωσε περισσότερα από 400 εκατομμύρια δολάρια μέσω μιας σειράς συμφωνιών και χρηματοδοτήσεων τα τελευταία χρόνια χωρίς να έχει καν ούτε ένα φάρμακο σε κλινικές δοκιμές ακόμη, μετακομίζει στα νέα της μεγάλα γραφεία στο Cambridge. Η κίνηση αυτή θα προσθέσει περισσότερα γραφεία, εργαστήρια και βιομηχανικούς χώρους για την moderna, μια εταιρεία που έχει σήμερα περίπου 170 εργαζόμενους, μόλις τρία χρόνια μετά την ίδρυσή της, και σχεδιάζει να προσθέσει επιπλέον 20 ως 40 θέσεις εργασίας ως το τέλος του χρόνου. Αλλά πιο σημαντικό είναι η αποκάλυψη που έκανε η moderna για μια σεισμική μετατόπιση στην στρατηγική …

Ο οργανισμός σαν επιχείρηση

Δεν έχει ακόμα το όνομα που έχουν άλλες παρόμοιες (βιοτεχνολογικές) επιχειρήσεις. Έχει όμως την χάρη. Η Ginkgo θεωρείται “αναρχόμενο αστέρι”, αφού συστήνεται σαν the organism company. Όχι τυχαία. Οι μηχανικοί της φτιάχνουν εξ’ ολοκλήρου καινούργιους οργανισμούς, ανύπαρκτους ως τώρα στον πλανήτη, μέσω συνθετικής βιολογίας (περισσότερα στο cyborg #20). H Ginkgo Bioworks συστάθηκε το 2009 από μια ομάδα μηχανικών του MIT με σκοπό τον σχεδιασμό, την ανάπτυξη, την κατασκευή, τον έλεγχο και το πατεντάρισμα οργανισμών. Αυτό το τελευταίο είναι πανεύκολο εφόσον πρόκειται για “νέες μορφές ζωής” – πως είναι δυνατόν να κυκλοφορούν αδέσποτες; Η εταιρεία περηφανεύεται ότι προγραμματίζει κύτταρα για να …

Το τέλος της κλινικής

Μ’ όλο τον σεβασμό σ’ όσους κι όσες μεταξύ των υγιειονομικών με εντιμότητα αγωνίζονται κατά των καταναγκαστικών πλατφορμιασμών: την κυρίως μάχη την έχασαν. Κι αν δεν συνειδητοποιήσουν το γρηγορότερο δυνατό ποια ήταν αυτή η μάχη και γιατί την έχασαν, θα χάσουν οριστικά και τον πόλεμο. Ο Φουκώ μας έδειξε με ευφυή ενάργεια τις διαδικασίες και τους όρους της γέννησης της κλινικής, στα τέλη του 18ου και κυρίως στις αρχές του 19ου αιώνα. Τώρα ζούμε το τέλος της κλινικής – και πρέπει να τα βγάλουμε πέρα μόνοι μας. Δεν πρόκειται για κάποιον «ξαφνικό» θάνατο! Η διαδικασία (το «προτσές» που έλεγαν παλιά) …

Η υγεία στο πιάτο σας!

Η FReSH (αρχικά των λέξεων Food Reform for Sustainability and Health) είναι μια καλωσυνάτη πρωτοβουλία του “παγκόσμιου επιχειρηματικού συμβουλίου” για την αναδιάρθρωση του συστήματος διατροφής του πλανήτη· και την προσαρμογή των εταιρειών σ’ αυτήν… Δημιουργήθηκε το 2017 – και τα μέλη της συνεδριάζουν τακτικά… Πολλά είναι που ενδιαφέρουν τα αφεντικά των τροφίμων, των φαρμάκων, των επικοινωνιών… Συγκρατείστε το όνομα ενός απ’ αυτά: πρωτεΐνες. (Αν θυμηθείτε ότι οι “σωτήριες” θεραπείες της γενετικής μηχανικής που έχουν γίνει της μόδας αυτόν τον καιρό την παραγωγή πρωτεϊνών αφορούν, θα είναι απλή σύμπτωση…). Το έχετε καταλάβει; Κάθε ριζική καπιταλιστική αναδιάρθρωση απαιτεί μια καλή κρίση, μια …