Βάτραχοι υπό βρασμό.

επιτήρηση/θέαμα

Υπάρχει ένας αστικός μύθος, παραλλαγή παλιού παραμυθιού, που εξηγεί πώς γίνεται να βράσεις έναν ζωντανό βάτραχο. Αν δοκιμάσεις, λέει ο μύθος, να βάλεις τον βάτραχο σε κατσαρόλα με καυτό νερό, θα αντιληφθεί αμέσως το ζεμάτισμα κι από ένστικτο θα πηδήξει μακριά. Αλλά αν τον βάλεις σε χλιαρό νερό θα του αρέσει κι αν ανεβάζεις σταδιακά την θερμοκρασία μέχρι το σημείο βρασμού, δεν θα καταλάβει την απειλή παρά μόνο όταν θα είναι πλέον αργά…

Σε ένα πρόσφατο (20/1) άρθρο τους, με τίτλο «η μυστικοπαθής εταιρεία που μπορεί να τελειώσει την ιδιωτικότητα όπως την ξέρουμε», οι New York Times έφεραν στο φως την δραστηριότητα μιας σχετικά άγνωστης start-up εταιρείας με το όνομα Clearview AI, με ειδίκευση στην τεχνολογία αναγνώρισης προσώπου. Ιδρυτής της είναι ο αυστραλός στην καταγωγή Hon Ton-That, γεννημένος το 1989, ο οποίος είχε ξεκινήσει την καριέρα του φτιάχνοντας phishing apps (προγράμματα ιών που κλέβουν τα στοιχεία των χρηστών) μέχρι που τον τσιμπήσανε οι διωκτικές αρχές, χωρίς όμως να τον στείλουν στα δικαστήρια …. Παρά τον εντοπισμό του, και με κάποιο Ο.Κ. από ψηλά, το επόμενο βήμα του ήταν το στήσιμο ενός site που έκανε ακριβώς αυτό: ξεγύμνωνε τους ανυποψίαστους επισκέπτες από τα προσωπικά τους δεδομένα. Τελικά έγινε πιο γνωστός όταν έστησε μια app με την οποία μπορούσες να επεξεργαστείς μια φωτογραφία και να «φορέσεις» στα κεφάλια τα μαλλιά του Τραμπ. Απ’ την απήχηση της app φάνηκε ότι ο Hon Ton-That διατηρούσε εξαιρετικές σχέσεις με αρκετούς από τους πιο επιφανείς εκπροσώπους της alt-right σκηνής των ΗΠΑ. Σεσημασμένος, ελεύθερος και με διασυνδέσεις… Λαμπρές προδιαγραφές!

Το μεγάλο βήμα (δικό του;) ήταν όταν έστησε την Clearview και κατοχύρωσε ένα ηλεκτρονικό εργαλείο αναγνώρισης προσώπων. Ανεβάζεις την φωτογραφία ενός προσώπου και η app βρίσκει όλες τις φωτογραφίες του ίδιου ατόμου που έχουν ανέβει στο διαδίκτυο, μαζί με τις ηλεκτρονικές τοποθεσίες όπου έχουν αναρτηθεί. Το πρόγραμμα μπορεί να λειτουργήσει σε συνδυασμό με smart glasses, που σημαίνει ότι αρκεί να σε δει κατά πρόσωπο το όργανο της τάξης κι απευθείας θα ξέρει την ψηφιακή σου ζωή. Το σύστημα αυτό λειτουργεί χάρη σε μια τεράστια βάση δεδομένων με περισσότερες από 3 δις φωτογραφίες, όλες συγκεντρωμένες από το Facebook, το YouTube, το Instagram και χιλιάδες άλλα sites, ασχέτως αν έχουν διαγραφεί ή όχι από τους χρήστες. Πρόκειται για μία (δοκιμασμένη κι αποτελεσματική) τεχνολογία αιχμής που ίσως να ξεπερνάει ακόμη κι αντίστοιχα πράγματα που κάνουν η Google ή το Facebook. Η Clearview έχει ήδη διαθέσει την app της σε περισσότερες από 600 αστυνομικές υπηρεσίες στις ΗΠΑ, ενώ πρόσφατα άρχισε να πουλάει την τεχνολογία της και σε ιδιωτικές εταιρείες – και βέβαια αποκλείεται να μάθουμε ποτέ πόσες και ποιες μυστικές υπηρεσίες είναι πελάτες.

Στις ψηφιακές κατσαρόλες η θερμοκρασία ανεβαίνει προσεκτικά και σταθερά…

bytes & genes | cyborg #17 – 02/2020