Ο άγνωστος πρόγονος

βιοτεχνολογίες/υγεία

Είναι βέβαιο ότι όλη η ανθρωπότητα κατάγεται απ’ την Αφρική. Είναι βέβαιο ότι τα πιο πρόσφατα γονίδιά μας είναι διασταύρωση τριών παραλλαγών του αρχικού είδους, που εξελίχτηκαν διαφορετικά: του τύπου Neanderthal, του (καυκάσιου) τύπου Denisovan και του (μεταγενέστερου) τύπου που ονομάτηκε Homo Sapiens. Όλοι αυτοί οι τύποι ξεκίνησαν απ’ την Αφρική σε διαφορετικές ιστορικές περιόδους (αν ήξεραν οι αφρικανοί που έμειναν στη “μάνα γη” τι θα έκαναν σε βάρος τους κάποιοι απ’ αυτούς τους μέτοικους σίγουρα θα κλείδωναν την έξοδο απ’ την ήπειρο).

Ως εδώ το family tree του είδους μας θεωρούνταν γνωστό – έλειπαν μόνο οι σχετικές οικογενειακές φωτογραφίες. Με τον προπάπππου, τον προπροπάππου, κλπ. Ώσπου μια γενετική έρευνα σε πληθυσμούς της νιγηρίας, του μπενίν και της σιέρρα λεόνε, έριξε μια βόμβα στο δέντρο της ανθρωπότητας. Ανακαλύφθηκαν (λένε οι γενετιστές) γονίδια που δεν ανήκουν σε κανέναν απ’ τους τρεις γνωστούς τύπους· και δεν έχουν βρεθεί πουθενά αλλού εκτός από εκεί. Στη δυτική Αφρική. Με μια σχετική έκπληξη μιλούν για έναν άγνωστο πρόγονο, ανθρωπόμορφο μεν, αλλά … εντελώς εντόπιο.

Δεν μας χαλάνε καθόλου αυτά τα τα νέα! Ζηλεύοντας, μάλιστα, αυτήν την βιωμένη σωματικά ρυθμικότητα των δυτικοαφρικάνων, θα ονομάζαμε αυθαίρετα τον άγνωστο πρόγονο Μεγάλο Χορευτή. Είναι κρίμα που δεν κληρονομήσαμε κάτι κι απ’ αυτόν· απ’ την άλλη μεριά όμως μπορεί να ήταν σπιτόγατος…

bytes & genes | cyborg #17 – 02/2020