περιβάλλον (αστικό+)

Η άποψή μας (εδώ και χρόνια!) ότι οι χερσαίες ι.χ. μετακινήσεις είναι ξεπερασμένες, καθότι είναι περιορισμένες στις δύο διαστάσεις του εδάφους ενώ υπάρχει μια (καπιταλιστικά) ανεκμετάλλευτη 3η διάσταση (ο αέρας) περιγελάστηκε (ίσως)• όμως να που πλησιάζει η στιγμή της αλήθειας. Και μάλιστα από μια υποτιμημένη μεριά: την κίνα, που ανεβαίνει τα σκαλιά της τεχνολογικής ανάπτυξης τρία – τρία. Στις αρχές Γενάρη (2016) μια κινεζική εταιρεία ειδικευμένη στα drones, η Ehang Inc, παρουσίασε στο Consumer Electronics Show στο Las Vegas, το ατομικό όχημα της εικόνας, με το εργοστασιακό όνομα Ehang 184. Μοιάζει με ελικόπτερο, αλλά είναι ένα “επιβατηγό” drone.

Το Ehang 184 είναι ηλεκτροκινούμενο και εντελώς αυτόματο. Οι μπαταρίες του φορτίζονται με 2 ώρες, και μπορεί να μεταφέρει 100 κιλά (ένα άτομο και μια μικρή αποσκευή) πετώντας επί 23 λεπτά σε υψόμετρο “επιφάνεια της θάλασσας”. Ο σχεδιασμός του είναι για να πετάει σε ύψος μεταξύ 300 και 500 μέτρων πάνω απ’ το έδαφος, με μέγιστο ύψος τα 3,5 χιλ., και μέγιστη ταχύτητα τα 100 χιλ/ώρα. Η πτήση είναι αυτόματη: μέσω gps ο επιβάτης προσδιορίζει την διαδρομή του (αρχή και τέλος), και οι βασικές κινήσεις που έχει να κάνει είναι δύο. Να πατήσει τα πλήκτρα “απογείωση” και “προσγείωση”. Το Ehang 184 μπορεί να προσγειωθεί σε οποιοδήποτε ανοικτό parking…

Παρότι το Ehang 184 είναι εντυπωσιακό, μπορεί να θεωρηθεί μόνο η “βάση”. Βελτιώσεις στην πτητική αυτονομία του (δηλαδή στα ηλεκτρικά του) ασφαλώς θα απαιτηθούν. Η τωρινή τιμή πώλησης απ’ την εταιρεία προσδιορίζεται μεταξύ 200 και 300 χιλιάδων δολαρίων• δηλαδή είναι, προς το παρόν, χόμπι για βαθύπλουτους. Επιπλέον δεν υπάρχουν ακόμα κανόνες αεροπλοΐας για drones (γενικά) και επιβατικά drones (ειδικά), όπως επίσης κάποιου είδους πύργοι ελέγχου. “Ο κόσμος έχει ξαφνιαστεί” όπως σχολίασε αυτάρεσκα ο Shang Hsiao, συνιδρυτής και οικονομικός διευθυντής της Ehang Inc.

Ξαφνιασμένοι ή όχι, ο (εναέριος) δρόμος άνοιξε. Κι αυτό θα προκαλέσει, καθώς θα ωριμάζει, μια ριζική αλλαγή στην εννόηση και την μορφοποίηση των πόλεων. Τι θα μεσολαβήσει στο κεφάλαιο “urban”; Δεν ξέρουμε, αλλά υποψιαζόμαστε ότι δεν θα είναι ευχάριστο…

bytes & genes | cyborg #05 – 02/2016