Νευρόσκονη

βιοτεχνολογίες/υγεία

Στις αρχές του περασμένου Αυγούστου, μια ομάδα ερευνητών του πανεπιστημίου του Berkeley, με επικεφαλής τον νευροεπιστήμονα Jose Carmera και τον μηχανικό υπολογιστών Michel Maharbiz, δημοσιοποίησε στην εξειδικευμένη επιθεώρηση Neyron τα αποτελέσματα μιας έρευνας / εφεύρεσης / εφαρμογής που, τι κοινότοπο, αναγγέλθηκε σαν ένα ακόμα βήμα στο ξεπέρασμα των ορίων ανάμεσα στη βιολογία και την πληροφορική.

Η ομάδα κατασκεύασε και μελέτησε σε λειτουργία ένα μικρορομπότ διαστάσεων 0,8 Χ 1 Χ 3 χιλιοστών, που εμφυτεύτηκε στο σώμα ενός πειραματόζωου, σε διάφορα σημεία του νευρικού του συστήματος. Το μικρορομπότ “σκόνη” δέχεται υπερηχητικά σήματα από έναν πομπό έξω απ’ το σώμα, και μέσω πιεζοηλεκτρικού φαινομένου τα μετατρέπει σε ρεύμα για να λειτουργεί. Όταν “παίρνει μπροστά” το εμφυτευμένο ρομπότ ανιχνεύει ηλεκτρικά σήματα του νεύρου μέσω ηλεκτροδίων, τα οποία εκπέμπει  αφού τα μετατρέψει πάλι σε υπέρηχους, σε έναν δέκτη, επίσης εκτός σώματος. Κατ’ αυτόν τον τρόπο λειτουργεί σαν εξ επαφής ανιχνευτής της λειτουργίας του νεύρου.

Το τεχνικό κατόρθωμα της συγκεκριμένης ομάδας είναι ότι η ηλεκτρική τροφοδοσία αλλά και η επικοινωνία του ρομπότ-σκόνη γίνεται με υπέρηχους. Έτσι έγινε εφικτό να περιοριστεί δραστικά το μέγεθός του και, κατά συνέπεια, οι δυνατότητες για εμφύτευση. Ο Dongjin Seo, μέλος της ομάδας, δεν έκρυψε την χαρά του:

… Αυτό μας επιτρέπει πλήθος εφαρμογών σε ότι αφορά την ενσωματωμένη τηλεμετρία: τώρα μπορούμε να εμφυτεύσουμε κάτι υπερ-μικρό πολύ βαθιά μέσα στο σώμα, παρκάροντάς το για παράδειγμα δίπλα σ’ ένα νεύρο, σ’ ένα όργανο, σε έναν μυ ή στο γαστρικό σύστημα, και να λαμβάνουμε τα δεδομένα ασύρματα…

Η ομάδα σκοπεύει να κατασκευάσει διάφορες λειτουργικές παραλλαγές του ρομπότ-σκόνη, καθώς η βιοηλεκτρική ιατρική θεωρείται αναπτυσσόμενος κλάδος· οι αντίστοιχες θεραπείες ονομάζονται ήδη “electroceuticals”. Πρόσφατα, για παράδειγμα, η γνωστή φαρμακοβιομηχανία GlaxoSmithKline ανακοίνωσε την δημιουργία απο κοινού με την θυγατρική της google Verify Life Sciences της εταιρείας Galvani Bioelectronics, με σκοπό την δημιουργία εμφυτευμάνων που θα ρυθμίζουν τη λειτουργία των νεύρων, με σκοπό την θεραπεία χρόνιων παθήσεων…

bytes & genes | cyborg #10 – 10/2017