Τεχνητά ποντίκια

βιοτεχνολογίες/υγεία

Όχι, όμως, απ’ αυτά που σκεφτήκατε! Βιο-ιατρικοί μηχανικοί απ’ το πανεπιστήμιο Duke της βόρειας Καρολίνα ανακοίνωσαν μέσω paper στο nature ότι έφτιαξαν (για πρώτη φορά) ανθρώπινα λειτουργικά μυικά κύτταρα, ξεκινώντας από δερματικά βλαστοκύτταρα.
Η διαδικασία έγινε εφικτή αφού πρώτα τα δερματικά βλαστοκύτταρα “επαναπρογραμματίστηκαν”. Εξελίχτηκαν έτσι σε μυικά· και, στη συνέχεια, τοποθετούμενα σε ειδικούς “σκελετούς”, με την κατάλληλη “διατροφή”, έγιναν στοιχειωδώς λειτουργικά, με την έννοια ότι αντιδρούσαν “κάπως” σε ηλεκτρικούς παλμούς και βιοχημικά σήματα.

Που θα είναι χρήσιμη αυτή η εφεύρεση; Κάποια απάντηση θα έχουν οι ειδικοί, όπως πάντα. Υπάρχουν, για παράδειγμα, σπάνιες μυικές δυσπλασίες σε μωρά, που αν η τεχνική βελτιωθεί θα μπορούν να αντιμετωπιστούν πιο εύκολα απ’ ότι με μεταμοσχεύσεις απ’ το ίδιο σώμα.

Κατά τα άλλα, αν το πράγμα γίνει όντως λειτουργικό, ίσως βρει μεγαλύτερη πελατεία στην “προσθήκη μάζας” στους γυμναστηριακούς. Μερικές ενέσεις κατάλληλα “προγραμματισμένων” βλαστοκυττάρων, και ιδού η “ντουλάπα”…

(Η φωτογραφία είναι τα εν λόγω μυϊκά κύτταρα, αλλά από μικροσκόπιο).

bytes & genes | cyborg #11 – 02/2018