Death is inevitable (for cyborgs and humans)

βιοτεχνολογίες/υγεία

4 Φεβρουαρίου 2018, Ώστιν, Τέξας, τελευταία μέρα της ετήσιας συνόδου BDYXAX (Human Augmentation, Transhumanism, and Biohacking conference). Καθιερωμένο σημείο συνάντησης των πιστών του biohacking και του «μετα-ανθρωπισμού». Στη σκηνή ανεβαίνει μία ομάδα στελεχών της Ascendance Biomedical, μιας μικρής startup εταιρείας βιοτεχνολογίας. Ανάμεσα τους ο Aaron Traywick, ένας 28χρονος biohacker, από τους ιδρυτές της εταιρείας. Φοράει σκούρο κοστούμι και με θεατρικές κινήσεις κατεβάζει το παντελόνι του κι ανεβάζει το πόδι του στο τραπέζι. Κοιτώντας την κάμερα που ανεβάζει live τα διαδραματιζόμενα στο youtube, ανακοινώνει ότι θα δοκιμάσει πάνω του μια εξαιρετικά πειραματική, ποτέ πριν δοκιμασμένη θεραπεία γονιδιακής μετάλλαξης για την αντιμετώπιση του έρπη, από τον οποίο πάσχει την τελευταία πενταετία. Και λέγοντας αυτά βγάζει μια σύριγγα την οποία καρφώνει στο πόδι του. Λίγους μήνες νωρίτερα, ένας άλλος υπάλληλος της εταιρείας είχε επαναλάβει μια ανάλογη παρουσίαση, με ζωντανή κάλυψη στο youtube, κάνοντας ένεση στον εαυτό του μια πειραματική θεραπεία του HIV.

Οι θεατρικές επιδείξεις της Ascendance Biomedical ήταν τόσο τραβηγμένες και γκροτέσκες, ώστε να θεωρούνται επικίνδυνες ακόμη κι από άλλους «πρωτοπόρους» της biohacking σκηνής. Ο Josiah Zayner, ιδρυτής της εταιρείας biohacking The Odin, ο οποίος είχε τεστάρει πάνω του μια γονιδιακή αγωγή αύξησης της μυϊκής μάζας, είχε καταγγείλει τις πρακτικές της Ascendance ως αστήρικτες κι επικίνδυνες για την υγεία.

Αλλά το πόσο αξιόπιστα, επιστημονικά έγκυρα και εργαστηριακά τεκμηριωμένα είναι τέτοιες βιοτεχνολογικά πειράματα, είναι το λιγότερο· αυτές οι δημόσιες παραστάσεις δεν αποσκοπούν να θεραπεύσουν οτιδήποτε πέρα από την εγωιστική μεγαλομανία των πρωταγωνιστών τους. Οι δηλώσεις του Traywick και των ομοίων του ότι στόχος τους είναι «να σπρώξουν την επιστήμη ένα βήμα μπροστά» και «να απελευθερώσουν τους ανθρώπους, παρέχοντάς τους θεραπείες γρηγορότερα από κάθε φαρμακευτική εταιρεία» δεν είναι παρά παιδιάστικες προφάσεις που πίσω τους κρύβουν την ναρκισσιστική επιθυμία να αγγίξουν την φαντασίωση του υπεράνθρωπου.

Κυριακή, 29 Απριλίου. Τελικά δεν πρόκειται να μάθουμε αν η «θεραπεία» που δοκίμασε ο Traywick είχε αποτέλεσμα, αφού βρέθηκε νεκρός σε μια πισίνα, στα περίχωρα της Ουάσιγκτον. Κάπως έτσι η ιστορία του «πιο αμφιλεγόμενου biohacker», όπως είχε χαρακτηριστεί, έφτασε στο απότομο τέλος της, κι ούτε η τεχνολογική μεταφυσική κατάφερε να τον γλυτώσει από τις εγωπάθειες του.

bytes & genes | cyborg #12 – 06/2018