Insect allies

(κυβερνο)πόλεμος

Εκτός απ’ το να μαθαίνει τα ρομποτικά όπλα την χαρά της συνεργασίας και των πρωτοβουλιών, η αμερικανική darpa, ο τεχνολογικός βραχίονας του αμερικανικού στρατού, θέλει να τροποποιήσει γενετικά (και μαζικά) έντομα ώστε να τα επιστρατεύσει – λέει στην ανακοίνωσή της – στην προστασία των καλλιεργειών και της διατροφικής αλυσίδας του αμερικανικού λαού. Είναι ζήτημα “εθνικής ασφάλειας” – όπως το περιέγραψε ο υπεύθυνος του προγράμματος dr. Blake Bextine:

Η εθνική ασφάλεια απειλείται γρήγορα από φυσικές απειλές στο σύστημα καλλιεργειών, όπως οι παθολογικοί παράγοντες, η ξηρασία, ο παγετός, αλλά ειδικά από απειλές που μπορούν να προκληθούν απο κρατικούς ή μη κρατικούς παράγοντες. Το πρόγραμμα “συμμαχικά έντομα” έχει σκοπό να ελαττώσει τις συνέπειες τέτοιων καταστροφών εφαρμόζοντας άμεσα στοχευμένες θεραπείες στα προσβεβλημένα φυτά…

Καθόλου πειστικό για νοημοσύνη πάνω από τον οποιοδήποτε εθνομιλιταριστικό πάτο. Το πρόγραμμα προβλέπει την γενετική τροποποίηση (μέσω crispr/cas9) και επιμόλυνση εντόμων με επίσης γενετικά τροποποιημένους ιούς – που θα μεταφέρονται, για θεραπευτικούς (λέει ο δόκτορ) λόγους στις καλλιέργειες.

Φωνάζει όμως το πράγμα: πρόκειται για κατασκευή βιολογικών όπλων – και των “φορεών” τους, των “συμμαχικών εντόμων”. Ο Bextine δεν το αρνείται εντελώς: Κάθε φορά που αναπτύσσεται μια καινούργια και επαναστατική τεχνολογία, υπάρχουν και αμυντικές και επιθετικές δυνατότητες… Αλλά εμείς ασχολούμαστε με τις θετικές τάσεις της ενίσχυσης των καλλιεργειών… δήλωσε στην washington post.

Τα ερευνητικά τμήματα τουλάχιστον 4 αμερικανικών πανεπιστημίων (το ινστιτούτο Boyce Thompson και τα πανεπιστήμια Penn State, Ohio State και Texas του Austin) έχουν χρηματοδοτηθεί για να προχωρήσουν. Ως γνωστόν “δεν επιτρέπεται να πηγαίνει κανείς κόντρα στην επιστημονική εξέλιξη”, και άλλωστε “πρέπει να προσέχουμε σε τίνος τα χέρια” βρίσκονται αυτά τα μέσα.

Αν, τελικά, αυτά τα βιο-όπλα χρησιμοποιηθούν στην Αφρική ή/και στην Παλαιστίνη θα το εξομοληθούν τα “χέρια των κακών”;

bytes & genes | cyborg #14 – 02/2019