Πρακτικό πνεύμα

περιβάλλον (αστικό+)

Ενώ ο αμερικάνος “πρωτοπόρος” Musk πετάει συμβολικά το Tesla του στους σκουπιδότοπους του διαστήματος, οι κινέζοι κατασκευαστές δείχνουν πολύ πιο προσγειωμένοι: πέρα απ’ τα ηλεκτρικά / αυτόματα ι.χ. (των οποίων η κινέζικη αγορά είναι εξασφαλισμένη…) ασχολούνται με τη next generation των εμπορικά αξιοποιήσιμων ιδιωτικών μετακινήσεων – στον αέρα. (Κι αυτό μας αρέσει!).

Η Ehang ολοκλήρωσε πρόσφατα πάνω από 1.000 δοκιμαστικές πτήσεις του μοντέλου της 184, κάτω από όλες τις πιθανές και απίθανες καιρικές συνθήκες. Με ισχυρούς ανέμους· με ομίχλη· με υψηλή θερμοκρασία· με κάτω απ’ το μηδέν· με βροχές. Στις δοκιμές τα εντελώς αυτόματα “copters” οδήγησαν 40 διαφορετικοί άνθρωποι, στελέχη και εργαζόμενοι της εταιρείας, δημοσιογράφοι, κυβερνητικοι αξιωματούχοι… Το Ehang 184 δεν χρειάζεται “δίπλωμα οδήγησης”: η μόνη κίνηση που κάνει ο οδηγός είναι να κουνήσει έναν μοχλό α λα joy stick μπροστά και πίσω, για την απογείωση και την προσγείωση.

Η Ehang σκοπεύει να ξεκινήσει την μαζική παραγωγή του 184 άμεσα, για χρήση “αεροταξί”. Καθώς η αγορά θα διαμορφώνεται, θα βελτιώνονται τα χαρακτηριστικά (αυτονομία, αποστάσεις) και θα αναπτύσσεται α λα κίνα το “big data” σύστημα urban ελέγχου εναέριας κυκλοφορίας.

Εν τω μεταξύ μια άλλη κινέζικη επιχείρηση, η Zhejiang Geely Holding Group Co, αγόρασε τον περασμένο Νοέμβρη την Βοστωνέζικη Terrafugia, που επίσης σχεδιάζει ιπτάμενα αυτοκίνητα – με design α λα “blade runner”.

Ίσως η Ιστορία αποδειχθεί σκληρή με τυχοδιώκτες “πρωτοπόρους” σαν τον Musk: όταν το κόκκινο Tesla θα περιπλανιέται γύρω απ’ τον Άρη ελπίζοντας να το ανακαλύψουν και να το θαυμάσουν εξωγήινοι, γύρω απ’ τον πλανήτη Γη θα ζουζουνίζουν κινέζικα copters…

bytes & genes | cyborg #11 – 02/2018