Ήταν διαταγή…

Είπαν ότι ο Σαντάμ Χουσεϊν είχε “άνθρακα” – βιολογικό όπλο (ενώ ήξεραν ότι δεν είχε)… Είπαν ότι γι’ αυτό ο στρατός τους πρέπει να εμβολιαστεί προληπτικά, για το καλό του… “Κτύπησαν” πάνω από 600.000 μπράτσα… Πάνω από 400.000 απ’ αυτούς αρρώστησαν, οι περισσότεροι σοβαρά και μόνιμα… Αρκετές χιλιάδες πέθαναν τελικά (χωρίς να αναγνωρίζεται ο θάνατος τους: κάτι άλλο έφταιγε!) … …

Η ιστορία του ταχυδρόμου

Τι είναι η βιο-τεχνολογία του messenger RNA; Είναι μια τεχνική επανάσταση πρώτου βαθμού όπως υποστηρίζουν οι οπαδοί της, που μόνο σε καλό για την ανθρωπότητα θα οδηγήσει; Ή είναι το πρώτο βήμα μαζικής γενετικής χειραγώγησης των ανθρώπινων σωμάτων όπως υποστηρίζουμε εμείς; Είναι η πηγή της αιώνιας υγείας; Ή είναι ένα πείραμα φραγκεστάιν (αν και όχι το πρώτο), με άγνωστη (αλλά …

Εισαγωγή στην βιοασφάλεια

Μετά τις επιθέσεις στους δίδυμους πύργους, στις 11 Σεπτέμβρη 2001, ο κόσμος μπήκε σε μια “νέα κανονικότητα”. Με αφορμή αυτές τις επιθέσεις εγκαταστάθηκαν νέες πρακτικές και τεχνολογίες επιτήρησης και καταστολής σε όλο το φάσμα του δημόσιου και ιδιωτικού χώρου, που ακύρωσαν τις μέχρι τότε δεδομένες πολιτικές ελευθερίες. Ο “πόλεμος ενάντια στην τρομοκρατία” επέβαλλε την έκτακτη επιστράτευση στους σκοπούς της διαχείρισης …

Σαράντα χρόνια πριν.

Wall Street, 1979. Ένας ντοκυμαντερίστας, ο David Hoffman, γυρίζει στους δρόμους της Νέας Υόρκης μαζεύοντας γνώμες, εντυπώσεις, συνειρμούς για την νέα κανονικότητα που ήταν τότε καθ’ οδόν. Για την “εποχή της πληροφορίας”.

Ο άγνωστος πρόγονος

Είναι βέβαιο ότι όλη η ανθρωπότητα κατάγεται απ’ την Αφρική. Είναι βέβαιο ότι τα πιο πρόσφατα γονίδιά μας είναι διασταύρωση τριών παραλλαγών του αρχικού είδους, που εξελίχτηκαν διαφορετικά: του τύπου Neanderthal, του (καυκάσιου) τύπου Denisovan και του (μεταγενέστερου) τύπου που ονομάτηκε Homo Sapiens. Όλοι αυτοί οι τύποι ξεκίνησαν απ’ την Αφρική σε διαφορετικές ιστορικές περιόδους (αν ήξεραν οι αφρικανοί που …

Η εκπαίδευση στα πρόθυρα της 4ης βιομηχανικής επανάστασης

Το εκπαιδευτικό σύστημα, στην μορφή που το ξέρουμε σήμερα, έχει μια ηλικία μόλις 200 ετών. Σε προηγούμενες εποχές, οι εγκύκλιες σπουδές ήταν κάτι που αφορούσε μόνο τις ελίτ. Όμως η εκβιομηχάνιση, καθώς άλλαξε τον τρόπο που εργαζόμαστε, δημιούργησε και την ανάγκη για καθολική εκπαίδευση. Οι εργοστασιάρχες χρειάζονταν πειθήνιους, υποτακτικούς εργάτες που δεν θα καθυστερούσαν στη δουλειά τους και θα έκαναν …

Ψυχρή σύντηξη

Για κάποιους αντιπροσωπεύει το απόλυτο ενεργειακό μοντέλο: μια φτηνή πηγή ενέργειας χωρίς περιβαλλοντικές επιπλοκές. Η τελική (και, κυρίως, πρακτική) μορφή μιας τέτοιας πυρηνικής διαδικασίας δεν φαίνεται ακόμα πολύ κοντά. Για τους αισιόδοξους είναι στον ορίζοντα. Για τους ρεαλιστές χρειάζεται δουλειά ακόμα. Αν κάνουμε όμως εδώ ένα μικρό σχόλιο είναι για την ιστορική πορεία αυτής της ιδέας. Ήταν το 1989 όταν …

Πώς το είπατε;

Έχει η γλώσσα κοινωνικο-πολιτικές διαστάσεις; Ακόμα κι όταν έχουμε να κάνουμε με τεχνικούς όρους μιας επιστήμης; Από την οπτική της σύγχρονης, στρουκτουραλιστικής έμπνευσης, γλωσσολογίας, τέτοια ερωτήματα μοιάζουν α-νόητα. Αυτό που έχει σημασία είναι η θέση ενός σημείου και οι σχέσεις του με άλλα σημεία μέσα σε ένα δίκτυο. Τα υπόλοιπα μοιάζουν να είναι αποτέλεσμα συμβάσεων, λίγο – πολύ αυθαίρετων. Ένα …

Fake AI

Υποτίθεται ότι η τεχνητή νοημοσύνη κάνει άλματα και ότι θα είναι μία από τις βασικές τεχνολογικές κατευθύνσεις της 4ης βιομηχανικής επανάστασης. Υποτίθεται επίσης ότι θα μηχανοποιήσει πολλές εργασίες και ότι θα αφανίσει εξίσου πολλές θέσεις εργασίας. Προς το παρόν πάντως φαίνεται να αντιμετωπίζει μερικά θεματάκια, μερικές φορές ακόμα και στην εκτέλεση των πιο απλών εργασιών. Μια εταιρεία πουλούσε υπηρεσίες μετατροπής …

Οι απολίτιστοι

Το εύρημα “Plimpton 322” (φωτογραφία), εδώ και 80 χρόνια στις συλλογές του πανεπιστημίου Columbia, είναι ηλικίας τουλάχιστον 3.700 χρόνων. Προέρχεται απ’ την μεσοποταμία, απ’ την επικράτεια της αρχαίας (και μυθικής) Βαβυλώνας. Όλες αυτές τις δεκαετίες αρχαιολόγοι και μαθηματικοί έσπαγαν τα κεφάλια τους για το τι γράφει. Ώσπου το περασμένο καλοκαίρι μια ομάδα απ’ το αυστραλέζικο πανεπιστήμιο της Νέας Νότιας Ουαλίας …

Βαλίτσες… και φιλιά στη μαμά!

Είναι δείγμα των καιρών. Την προηγούμενη φορά που έγινε mainstream  η φιλολοφία για “μετανάστευση σε άλλους πλανήτες” ήταν όταν οι αμερικάνοι επέδειξαν παγκόσμια την προσελήνωσή τους. Πρόγραμμα “apollo”, τέλη δεκαετίας του ‘60, αρχές του ‘70. Το “ο άνθρωπος στο φεγγάρι” ήταν τότε τόσο δυνατό ώστε να επιτρέψει κάθε άλλη φαντασίωση: “ο άνθρωπος στον άρη”, “ο άνθρωπος στον κρόνο”… Στην πράξη …

Ριψοκίνδυνες δουλειές

Μπορούμε να κοροΐδεύουμε το μεγάλο δουκάτο του λουξεμβούργου, αλλά τα αφεντικά του είναι μπροστά. Πολύ μπροστά. Το τελευταίο κατόρθωμά τους ήταν η νομοθεσία για τα δικαίωματα εξόρυξης πρώτων υλών από εξω-γήινες πηγές. Ο σοσιαλδημοκράτης αντιπρόεδρος και υπουργός οικονομικών του μεγάλου δουκάτου Etienne Schneider έσπευσε να καθησυχάσει: το λουξεμβούργο δεν θα κατοχυρώνει δικαιώματα ιδιοκτησίας σε κάποια εξωγήινη περιοχή ή ουράνιο σώμα. …